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Loureiro

Laurus nobilis L.

nomes vulgares

Loureiro-comum, loureiro-de-apolo, loureiro-dos-poetas, loureiro-vulgar, louro, sempre-verde.

espécie

Laurus nobilis

género

Laurus

família

Lauraceae

origem

Nativa da região mediterrânica e Ásia Menor, mas espontâneo ou subespontâneo em Portugal continental.

distribuição geográfica

Principalmente no Centro e Norte, e sobretudo no Noroeste de Portugal continental, onde é companheira de carvalhos caducifólios, sendo também cultivada.

características genéricas

Árvore sempre-verde, com folhas glabras e ovais verde-escuras e flores aromáticas.

Atinge 8 m de altura e 3 m de amplitude.

época de floração

De Fevereiro a Abril.

habitat

Matagais, bosques e galerias ripícolas, em vertentes sombrias ou no fundo de barrancos húmidos, sobre solos frescos.

Requer clima ameno, sem secura estival ou geadas prolongadas.

partes utilizadas

Folhas e óleo essencial obtido destas.

usos medicinais

As folhas auxiliam a digestão, sobretudo de carne.

O óleo essencial é anti-séptico e anti-fúngico, sendo ainda empregue, em fricções, nas dores musculares.

usos culinários

As folhas, depois de secas, empregam-se muito como condimento e aromatizante, sobretudo de carne.

outros usos

O óleo essencial também é usado na indústria alimentar na preparação de molhos e aromatização de alimentos pré-preparados.

Introduzir uma folha de louro onde se guarda a farinha ou o arroz para afastar o gorgulho.

curiosidades

O loureiro é uma relíquia da Laurissilva (floresta húmida subtropical) que cobria grande parte da Bacia do Mediterrâneo, quando o clima da região era mais húmido e ameno. É uma árvore altamente resistente a pragas e doenças, frequentemente cultivada como planta condimentar e ornamental, que suporta bem a poda.

Símbolo da vitória, o loureiro era utilizado, na antiguidade clássica grega e romana, para coroar os vencedores das batalhas, os imperadores e os poetas mais destacados.

Na cultura bíblica o louro é um símbolo da prosperidade e da fama e na tradição cristã simboliza a ressurreição de Cristo.

A palavra laureado, ainda hoje utilizada para atribuir um prémio ou distinguir uma personalidade, tem origem no género Laurus.

O título de bacharel significa ser premiado com a “baga do louro”, Bacca Laureati (francês baccalauréat).

precauções

Devido à presença de lactonas e de taninos, as infusões concentradas podem originar irritação da mucosa gástrica.

bibliografia

CUNHA, A. Proença da; RIBEIRO, José Alves; ROQUE, Odete Rodrigues, Plantas Aromáticas em Portugal – caracterização e utilizações, 2ª ed., FCG, Lisboa, 2009.

MCVICAR, Jekka, O poder das ervas aromáticas, Civilização Editores, Porto, 2003.

SILVA, Joaquim Sande (coord. edit), Guia de Campo. As árvores e os arbustos de Portugal continental, colec. Árvores e Florestas de Portugal, Fundação Luso-Americana, Jornal Público, LPN, Lisboa, 2007.

nota

A ADCMoura não se responsabiliza por nenhum efeito adverso do uso da planta.

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